Jaime Herrera, alumno de IM y Google Adwords Specialist en Grupo Nación, Costa Rica

La trayectoria de Jaime ha estado siempre ligada a los Juegos de Mesa. Es co-fundador de la empresa Avalon Game Arena desde hace más de 17 años, y se ha encargado de potenciarla a través de todos los recursos del Marketing Digital. También organiza torneos desde hace más de 15 años y además actualmente dedica su expertise a uno de los principales grupos mediáticos de Costa Rica, el Grupo Nación. Nos cuenta su historia en la siguiente entrevista.

¿Cómo empezó tu afición por los Juegos de Mesa?

Comenzó desde muy joven, desde los 15, 16 años, con mi hermano gemelo solíamos jugar a Dungeons & Dragons en nuestra Ciudad Bogotá, Colombia. Cuando llegamos a Costa Rica, este tipo de juegos no eran conocidos, por lo que decidimos convertir nuestro hobby en nuestro proyecto de negocio.

Cuando co-fundas Avalon Game Arena en 2001, ¿con qué recursos contabas para llevar a cabo este proyecto?

En verdad contábamos con pocos recursos, estábamos recién llegados al País lo cual presentaba todo un reto. Sin embargo, conocíamos muy bien los productos, nuestros hermanos mayores vivían en USA en ese momento por lo que teníamos cierta  facilidad para tener acceso a estos productos y posteriormente comercializarlos en un mercado donde eran prácticamente desconocidos. Sin embargo, la tenacidad y la pasión por este hobby, nos fue llevando poco a poco a desarrollar el crecimiento del mercado a nivel nacional.

¿En qué momento entra en tu vida el marketing digital?

Siempre fui un gran fan de la tecnología, y sobre todo muy curioso, razón por la que siempre estuve interesado en estos temas. En los últimos años, y sobre todo en la crisis del 2008 y 2009 en USA, donde muchas empresas productoras de juegos se vieron afectadas y se vieron obligadas a cerrar sus puertas, notamos que los cambios que se avecinaban serían impactantes, en este momento me interese mucho más, decidiendo meterme de lleno y tiempo completo en esta área.

¿Qué particularidades tiene el mercado de los Juegos de Mesa a nivel de comunicación?

Los juegos de mesa son una tradición milenaria, es una de las pocas actividades en las cuales estamos interactuando socialmente con otras personas de manera divertida, y “desconectándonos” un poco del mundo digital en el que vivimos hoy en día. Al ser productos de lujo y de importación, se convierten productos de un alto costo para el consumidor, factor que genera una gran limitante al momento de escoger los canales de comunicación.

En este aspecto, ¿cómo ha cambiado las reglas del juego la aparición y expansión del marketing digital?

Las plataformas y los grandes avances tecnológicos nos brindan una gran variedad de canales que nos permiten estar en contacto con nuestros clientes y posibles consumidores, conocerlos un poco más, y sobre todo poder brindarles facilidades para acezar a su hobby favorito.

Como Event Coordinator en Troll and Toad, ¿de qué evento organizado te sientes más orgulloso? Cuéntanos un poco cómo fue el proceso de organizarlo.

La Copa Troll and Toad fue sin duda el gran proyecto que generamos, un circuito de eventos competitivos de MTG(Magic the gathering), YGO(Yu-Gi-Oh!), HC(Heroclix) y POK TGC(Pokémon Trading Cards Game) que llevamos a México, Guatemala, Costa Rica, Ecuador, Argentina, España, Brasil y Chile.
Los Países de Centro América y Sur América se veían con acceso limitado a torneos con excelentes premios y de gran nivel, ya que las empresas matrices de estos juegos, solo llegaban a USA y a Europa.
Durante 2 años, hicimos más de 350 torneos con más de $30.000 USD en premios en efectivo y artículos exclusivos.

google adwords

Al mismo tiempo trabajaste como Digital Marketing Manager en Playcon. ¿Qué acciones de marketing digital llevaste a cabo y cuáles fueron las que mejor funcionaron para conseguir los objetivos de la marca?

PLAYCON fue la primera convención enfocada 100% en juegos de mesa de Latinoamérica, nuestro objetivo era dar a conocer este maravilloso hobby, salir un poco del mercado de nicho y llegar un mercado mayor, este era el gran reto, ya que los eventos masivos en Costa Rica llevaban ya varios años en el mercado, pero, ¿como logramos atraer a este nuevo público? ¿como masificar un evento de esta temática? La estrategia fue desarrollar una campaña de comunicación 100% digital enfocada en Redes Sociales para atraer a los posibles asistentes, y posteriormente creamos un portal web con toda la información del evento y la opción de adquirir las entradas en línea. Como resultado, en el primer evento tuvimos una asistencia de 5000 asistentes únicos y 12000 visitantes en los 3 días del evento.

¿Por qué decides cursar nuestro Máster en Marketing Digital y Redes Sociales?

Durante el desarrollo de estos diferentes eventos y proyectos, encontré no sola una gran pasión por el mundo digital, sino también un mundo de oportunidades para cada tipo de objetivo, marca, producto o servicio. Este Máster cubre todas mis expectativas de mi desarrollo y crecimiento como profesional del Marketing.

¿Qué es lo que más te ha gustado del Máster y qué recursos son los que más has utilizado?

Ufff… Podría decir que no hay tema y recurso que no haya usado, creo que cada temario, cada módulo es vital para cualquier proyecto digital. Pero mi favorito es el área de Analítica web y el desarrollo de estrategia de performance.

A principios de año empiezas a trabajar para el Grupo Nación, Grupo Mediático líder en Costa Rica, como Google Adwords Specialist. ¿Cómo se produce este giro en tu carrera?

Mi historia fue diferente a lo que suele suceder, ya que muchas personas empiezan trabajando para una compañía y posteriormente deciden emprender en su proyecto personal. En mi caso fue totalmente al revés, emprendimos nuestro negocio hace muchos años, y tiempo después me decidí a dedicarme por completo al mundo Digital. Iniciar el Master fue un gran paso que me abrió las puertas a este camino, el cual lo he complementado con mi experiencia acumulada en estos años como emprendedor.

17 años después de co-fundar Avalon Game Arena el proyecto sigue vivito y coleando. ¿Cuál es el secreto de su éxito? ¿Cómo te gustaría que fuera su futuro?

Pasión y visión! Cree en tu idea, ¡visualiza tu idea y a donde quieres llegar! El esfuerzo del día a día será el gas que ponga este proyecto en marcha! En mi caso, veo a Avalon Game Arena convirtiéndose en la tienda líder y modelo en el mercado de los juegos de mesa en Latinoamérica. Este es nuestro objetivo!

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