Mei Hung, alumna de IM y Fundadora y CEO de INNOmuebles, el primer eCommerce de muebles de Costa Rica

Nuestra alumna Mei Hung es la co-fundadora del primer ecommerce de muebles en Costa Rica. La idea le surgió en un viaje de estudios a China y a partir de ahí, junto a su marido, han visto crecer su negocio durante los 7 años que lleva en pié. Su carácter inquieto hace que vea el futuro con ambición y ya se está planteando dar un salto internacional. Conoce su historia en la siguiente entrevista.

Te formaste en administración de empresas. ¿Qué inquietudes te despertó la carrera y de dónde te viene esa vena emprendedora?

La carrera de ADE es una carrera que se puede aplicar en muchos ámbitos, incluso en la cotidianeidad. Es importante saber administrar cualquier tipo de negocio o proyecto personal para poder llevarlo al éxito. Por eso me decidí por esta carrera.

En cuanto a la vena emprendedora, ya desde pequeña siempre he sido muy inquieta y curiosa, y sobre todo muy independiente. Me parece que por eso me es difícil trabajar para alguien que eventualmente pueda llegar a ponerle límite a mis decisiones, por lo que me volví mi propia jefa.  Además toda mi familia es muy emprendedora, incluso mi abuela materna a sus 96 años tiene un negocio de veraneras.

Ganaste una beca del Ministerio de Relaciones Exteriores para ir a estudiar a China. Cuéntanos cómo lo conseguiste y cómo este viaje cambió tu trayectoria.

Esta beca fue muy importante para convertirme en quien soy ahora. Siempre había tenido el deseo de estudiar en otro país. Anteriormente había estudiado en Francia y luego regresé a Costa Rica y me llegué a graduar del bachiller. Pero siempre está esa espinita de “¿ahora qué sigue?”. Entonces sentí que China era el siguiente paso. Apliqué para la beca con el Ministerio de Relaciones Exteriores y, después de varias evaluaciones, me seleccionaron para ir allí a estudiar un año.

A nivel de negocios fue muy interesante aprender la manera en que ellos trabajan.  Cómo entablan negociaciones y cómo funcionan como proveedores a nivel mundial. Además, después de ir a varias ferias hice muchos contactos y tener esta experiencia me ayudó mucho a posteriori.

¿Qué es lo que más te sorprendió de China? ¿Cuáles son las principales diferencias que ves a la hora de trabajar en entornos digitales?

Me sorprendió lo avanzadísimos que están a nivel digital. Es de las cosas más impresionantes que vi. Cuando estuve en China vivía en una ciudad que estaba a unas cuatro horas de Shanghái, un poco remota, por lo que había ciertos productos que yo no podía conseguir porque eran más western: gotas para ojos, cereales de ciertas marcas…pero todo se podía conseguir por internet. Eso me abrió mucho la visión porque me di cuenta del auge que es el comercio electrónico. De hecho ese fue uno de los motivos por los que quisimos empezar una tienda online en Costa Rica, todavía no sabíamos de qué, pero sabíamos que sería una buena oportunidad.

Ya de regreso, ¿cómo empieza tu proceso de emprendimiento? ¿Con qué dificultades te encontraste y cómo consigues superarlas?

 Fue una inspiración ver como en China todo se puede conseguir online, pero claro, allí ya es parte de la cultura y en Costa Rica no. Entonces fue todo un reto el poder desarrollar un nuevo estilo de realizar compras e interactuar. Lograr introducir esta nueva forma de adquirir bienes a la cultura de mi país, que quizás es todavía un poco más conservadora, es más complicado porque todavía hay desconfianza a comprar online. De todas formas pienso que con la forma en la que hemos llevado a cabo INNOmuebles, hemos logrado derribar muchos mitos.

Otro de los retos es que Costa Rica es un país muy burocrático. Entonces no es tan fácil poder desarrollar un emprendimiento. Pero empezando online los costes son mucho más bajos que lanzarse a alquilar un local. Empezamos bastante pequeños, en el salón de casa de mis padres, con una impresora y miles de facturas. Afortunadamente, el tico, como les decimos a los costarricenses, se ha adaptado muy bien a la forma de comprar en línea.

Nuestra inversión inicial fue un contenedor de camas y el desarrollo del sitio web, que en un principio era muy básico. También una bodega muy pequeña con cajas apiladas. Hicimos la importación y creamos una red de distribución y tuvimos que aprender cómo manejar la logística para poder distribuir al resto del país.

¿Por qué decidiste cursar con nosotros el Master en Marketing Digital & E-Commerce?

 Siento que es muy importante la actualización profesional y académica constante. A pesar de que uno ya se haya graduado tiempo atrás, es imprescindible estar al tanto de las tendencias tecnológicas y digitales, de cómo se está manejando hoy en día el comercio. Es importante saber a nivel comercial qué está en auge hoy en día. Y los que se mantienen en las tendencias, son los que salen exitosos.

Además, una de las principales ventajas de especializarme en marketing digital es que me ha permitido ahorrarle muchísimo dinero a la empresa. No tengo que recurrir a empresas externas que hagan lo que yo en este momento ya puedo hacer, como crear estrategias, plantear objetivos, analizar las métricas que puedo ver en tiempo real…etc. Yo digo qué hay que corregir, que hay que planificar y en qué podemos mejorar, y eso me da mucha autonomía.

¿Cómo te ha ayudado lo aprendido en la gestión de tu empresa?

 Estoy muy contenta porque he visto un buen ROI (return of investment) en las operaciones y he podido aplicar lo aprendido en varias estrategias. Además me ha ayudado a llevarlo todo de forma mucho más organizada. Por ejemplo, la forma de realizar las campañas, de cómo planificarlas, la forma de analizar las métricas, que eso es importantísimo. También cómo podemos personalizar ciertas campañas. Para mí eso es muy importante porque quería llevar nuestro mercadeo a otro nivel y con lo aprendido lo pude lograr.

Lo que más me ha gustado ha sido la parte de Ecommerce y ver todas las posibilidades de este sector al que me dedico, pero también la parte de usabilidad me ha parecido súper útil y la de creatividad me ha descubierto habilidades en mí que no conocía, como el diseño.

¿Qué te ha parecido la metodología online del Master?

 Me ha parecido muy interesante el darme la autonomía y la libertad de poder manejar mi tiempo y administrarlo en base a mis necesidades. Para mí es muy importante el poder elegir cuándo y cuánto quiero estudiar en cada momento. Me ha permitido incluso manejar mi estrés los días laborales. El poder descansar al llegar a casa y luego leer lo que me toca y hacer los ejercicios prácticos.

¿Qué papel ha jugado la estrategia online?

 Para mí ha sido un papel fundamental. Hay muchas empresas que importan y exportan, pero una empresa que logra tener un grado de interacción con su audiencia, que puede llegar a establecer cierta conexión puede conseguir muchísimo más, y eso se puede reflejar en ventas. Para mí ha sido importantísimo cómo nos hemos posicionado en el mercado gracias a ello.

¿Quién conforma el equipo de marketing y comunicación, qué herramientas digitales utilizáis y qué acciones han sido las más exitosas que habéis llevado a cabo?

 El equipo de marketing es una servidora. Yo me encargo de todas las estrategias de marketing y mi marido se encarga de la parte logística. Mi especialidad es administración de empresas, pero ahora me dedico también a otras cosas como al diseño, para lo que me he ido capacitando. Ahora estamos logrando contenido muy interesante e interactivo.

Una de las herramientas que he aprendido a utilizar durante la maestría y que resulta fundamental es Google Analytics. Podemos interpretar mucho los movimientos que hacen los usuarios, qué rutas toman o cuáles son los mejores canales de capitación. Me han llamado la atención ciertas estrategias de remarketin que hemos aplicado y han sido un éxito. Son las acciones que mejor nos funcionan, nos han aumentado un porcentaje de ventas considerable.

¿Cómo te gustaría que evolucionara INNOmuebles?

 Actualmente estamos efectuando un plan para hacer una reforma del sitio web. En esta maestría aprendí mucho sobre usabilidad, técnicas de mejora de la interface y lo vamos a implementar. La web es como el escaparate de una tienda y queremos darle un nuevo look y hacerla también más user-friendly para que los usuarios encuentren rápidamente lo que están buscando.

A nivel operativo nos gustaría expandirnos más en nuestro país o a nivel centroamericano. Actualmente tenemos dos locales y esperamos abrir un tercero. Pero lo que más nos interesa es impulsar la parte online porque es la nueva tendencia que están teniendo los compradores. Es toda una tendencia cultural. La costumbre de la compra online está llegando a mi país y tenemos que aprovecharlo.

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